Breaking News

d

Βρέθηκε θάλασσα του Ατλαντικού Ωκεανού

Το καλοκαίρι του 2018, εμφανίστηκε στον Ατλαντικό Ωκεανό μια σχεδόν ακατανόητα μεγάλη μάζα από έντονα καφέ φύκια. Εκτείνεται από τη μια ακτή στην άλλη, από τις ακτές της Δυτικής Αφρικής έως τον Κόλπο του Μεξικού.
Με έκταση 8.850 χιλιόμετρα (5.000 μίλια), η άνθιση φυκιών, γνωστή ως η μεγάλη ζώνη σαρκασμού του Ατλαντικού, ήταν η μεγαλύτερη που καταγράφηκε ποτέ. Οι ερευνητές που αναλύουν δορυφορικές εικόνες της άνθισης υπολόγισαν ότι η μάζα της ήταν πάνω από 20 εκατομμύρια τόνους – βαρύτερο από 200 πλήρως φορτωμένους αερομεταφορείς.

Ενώ η εκδήλωση του 2018 ήταν ρεκόρ, τα άνθη του σαρκασμού αποτελούν ενόχληση στον Ατλαντικό για μερικά χρόνια, όπου βλάπτουν την παράκτια βιοποικιλότητα, την αλιεία και την τουριστική βιομηχανία στην Καραϊβική και το Μεξικό. Τα Μπαρμπάντος κήρυξαν εθνική κατάσταση έκτακτης ανάγκης τον Ιούνιο του 2018, αφού οι ακτές της κατακλύστηκαν από το sargassum.

Και είναι ένα πρόβλημα που φαίνεται να επιδεινώνεται στον Ατλαντικό. Μετά από ανάλυση 19 ετών δορυφορικών δεδομένων, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Νότιας Φλόριντα διαπίστωσαν ότι από το 2011 η άνθιση του sargassum εμφανίζεται κάθε χρόνο και αυξάνεται σε μέγεθος.

Οι κάτοικοι των παράκτιων πόλεων του Μεξικού αντιμετωπίζουν ένα τρομακτικό καθήκον να προσπαθήσουν να καθαρίσουν τα αναχώματα του σαργάσου με το χέρι (Credit: Getty Images)
Οι κάτοικοι των παράκτιων πόλεων του Μεξικού αντιμετωπίζουν ένα τρομακτικό καθήκον να προσπαθήσουν να καθαρίσουν τα αναχώματα του σαργάσου με το χέρι (Credit: Getty Images)

«Το 2011 ήταν ένα κρίσιμο σημείο. Πριν από αυτό δεν είδαμε πολύ σαρσάσο. Μετά από αυτό, βλέπουμε επαναλαμβανόμενα, τεράστια άνθη σαρκασμού στον κεντρικό Ατλαντικό », λέει ο Mengqiu Wang του Πανεπιστημίου της Νότιας Φλόριντα, μία από την ομάδα που ανακάλυψε την άνθιση του Ατλαντικού το 2018. Οι ανθίσεις είναι οι μεγαλύτερες τους τον Ιούνιο και τον Ιούλιο , αυτή λέει.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει:

Πρέπει να σκοτώνεις τη φύση;
Το μεγαλείο σκάβει ένα εκατομμύριο πηγάδια
Οι αρουραίοι εκδιώχθηκαν από τον παράδεισο
Άλλοι ερευνητές, όπως η Ελισάβετ Τζονς της Εθνικής Ωκεανικής και Ατμοσφαιρικής Διοίκησης των ΗΠΑ, συμφωνούν ότι το 2011 ήταν ένα σημείο αιχμής για το σαρκάσιο στον Ατλαντικό, υποδηλώνοντας ότι οι μελλοντικές ανθίσεις είναι πιθανό να είναι ακόμη μεγαλύτερες. Πράγματι, μια ερευνητική κρουαζιέρα στην Καραϊβική το φθινόπωρο του 2014 κατέγραψε συγκεντρώσεις στο σαρκασμό 10 φορές μεγαλύτερη από την εκδήλωση του 2011 και 300 φορές μεγαλύτερη από οποιοδήποτε άλλο φθινόπωρο τα προηγούμενα 20 χρόνια, σύμφωνα με έρευνα της θαλάσσιας επιστήμονας Amy Siuda και συναδέλφων της Sea Education Association, Woods Hole στη Μασαχουσέτη.

Παρόλο που οι ακριβείς αιτίες για την έκρηξη δεν έχουν ακόμη εντοπιστεί, η ομάδα του Wang πιστεύει ότι ορισμένοι περιβαλλοντικοί παράγοντες συμβάλλουν στην έκρηξη του sargassum. Μεταξύ αυτών είναι τα μη φυσιολογικά ωκεάνια ρεύματα και τα μοτίβα ανέμου που συνδέονται με την κλιματική αλλαγή.

Η καταστροφή του τροπικού δάσους του Αμαζονίου πιστεύεται επίσης ότι τροφοδότησε την ανάπτυξη του sargassum. Καθώς τεμαχίζονται τεράστιες εκτάσεις του τροπικού δάσους, αντικαθίσταται με βαριά γονιμοποιημένη γη. Το λίπασμα καταλήγει στον ποταμό Αμαζόνιο και τελικά στον Ατλαντικό όπου πλημμυρίζει τον ωκεανό με θρεπτικά συστατικά όπως το άζωτο. Τα αρχεία δείχνουν ότι κατά τη μεγάλη άνθιση του 2018 υπήρχαν υψηλότερα επίπεδα θρεπτικών ουσιών στην κεντρική Ατλαντική περιοχή όπου το σαρκασμό μεγαλώνει σε σύγκριση με το 2010, λέει ο Wang.

Όταν διασκορπίζεται σε ανοιχτά νερά, το σαρκασμό – μερικές φορές γνωστό ως “πλωτό χρυσό τροπικό δάσος” – χρησιμεύει ως ένα σημαντικό έδαφος αναπαραγωγής για εκκολαπτήρια χελωνών και καταφύγιο για εκατοντάδες είδη ψαριών. Το πρόβλημα έρχεται όταν το σαρκασμό ξεπλένεται στην παραλία και αρχίζει να σαπίζει, εκπέμποντας υδρόθειο – ένα αέριο που μυρίζει σαν σάπια αυγά. «Είναι μια καλή βλάστηση στον ωκεανό, στην παραλία μετατρέπεται σε κάτι κακό», λέει ο Wang.

Σε ανοιχτά νερά, το sargassum παρέχει έναν κρίσιμο βιότοπο για ψάρια και άλλα θαλάσσια ζώα – αλλά στην ακτή μπορεί να δυσκολέψει την εκτροφή και την εκκόλαψη των χελωνών (Credit: Getty Images)
Σε ανοιχτά νερά, το sargassum παρέχει έναν κρίσιμο βιότοπο για ψάρια και άλλα θαλάσσια ζώα – αλλά στην ακτή μπορεί να δυσκολέψει την εκτροφή και την εκκόλαψη των χελωνών (Credit: Getty Images)

Η έντονη μυρωδιά και η αντιαισθητική εμφάνιση απομακρύνουν τους τουρίστες από τα παραλιακά θέρετρα της χερσονήσου της Καραϊβικής και της Γιουκατάν του Μεξικού – ένα πλήγμα για την οικονομία της περιοχής, η οποία βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στον τουρισμό. Το 2018, η Laura Beristain Navarrete, δήμαρχος της παραθαλάσσιας πόλης Playa del Carmen στο Μεξικό, δήλωσε σε τοπική εφημερίδα ότι ο αριθμός των τουριστών στην περιοχή είχε μειωθεί έως και 35% λόγω του sargassum.

Η απομάκρυνση των φυκιών από τις παραλίες είναι μια δαπανηρή και χρονοβόρα διαδικασία. Το 2019, ο πρόεδρος του Μεξικού, Αντρέ Μανουέλ Λόπεζ Ομπραντόρ, υπολόγισε ότι η εκκαθάριση όλων των σαρκασίων εκείνο το έτος θα κόστιζε 2,7 εκατομμύρια δολάρια (2 εκατομμύρια λίρες) και στρατολόγησε το ναυτικό της χώρας για να βοηθήσει στον μαζικό καθαρισμό.

Εκτός από τον καταστροφικό αντίκτυπό του στον τουρισμό, το sargassum είναι επίσης ανησυχία για τη δημόσια υγεία, λέει ο Wang. Όταν αποσυντίθεται, προσελκύει έντομα που μπορούν να προκαλέσουν ερεθισμό του δέρματος, ενώ η έκθεση σε υδρόθειο από σάπιο σαρσάσο έχει συνδεθεί με νευρολογικά, πεπτικά και αναπνευστικά συμπτώματα.

Τα λανθάνοντα φύκια αποτελούν επίσης σοβαρή απειλή για τη θαλάσσια άγρια ​​ζωή. Οι τεράστιοι σωροί φυκιών αποτρέπουν τη φωλιά των χελωνών και παγιδεύουν δελφίνια και ψάρια στην κοραλλιογενή

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *